Що відбувається з нашими емоціями, коли ми не виспалися?

В такому стані мозок перестає чітко розрізняти, що вимагає емоційної реакції, а що ні. Тому ми часто починаємо занадто гостро реагувати на все, що відбувається навколо, що ще більше нас вимотує.

Всім відомо, що для ясного мислення нам необхідно висипатися, але механізми зв’язку з цим науці досі до кінця не ясний. Тальма Хендлер (Talma Hendler) з Тель-Авівського університету (Ізраїль) спробувала зрозуміти, чому недолік сну призводить до надто емоційних реакцій. В її експерименті взяли участь 18 добровольців. Вони провели ніч без сну, протягом якої дослідники неодноразово перевіряли, наскільки сильно учасників хилить в сон: не дивно, що з плином часу їм хотілося спати все більше і більше. Випробовувані двічі проходили сканування мозку за допомогою томографії – один раз після повноцінного нічного сну, а другий – після 24 годин неспання.

Під час сканування добровольці виконували завдання, наприклад в них було потрібно визначити, в якому напрямку рухаються жовті точки на екрані. При цьому точки рухалися на тлі різних зображень, частину з яких можна було віднести до приємних (кошенята, закохані пари), частина до неприємних (знівечені тіла, змії), а решта – до нейтральних (корова або ложка).

Коли випробовувані виконували завдання після ночі сну, вони швидше визначали напрямок руху точок на тлі емоційно нейтральних зображень. А ось після безсонної ночі їх результати були однаково погані, незалежно від того, чи було фонове зображення нейтральним чи емоційно зарядженим. Можливо, справа в тому, що недосипання негативно впливає на всі аспекти роботи мозку, але є й інша версія. Не виключено, що позбавлений сну мозок починає емоційно реагувати і на нейтральні подразники.

Щоб отримати більш детальну картину, група дослідників на чолі з Тальм Хендлер провели ще один експеримент. На цей раз вони використовували функціональну магнітно-резонансну томографію, за допомогою якої можна оцінювати активність різних областей мозку. Піддослідним під час сканування мозку показували аналогічні зображення, і результат був тим же – невиспаних відволікали всі зображення, які відпочилих – тільки ті, які несли «емоційний заряд».

При цьому виявилося, що мигдалеподібне тіло (область мозку, пов’язана з емоціями) у виспаних добровольців активізувалася тільки при вигляді емоційно заряджених зображень. У тих, хто був позбавлений сну, воно так само реагувало і на нейтральні картинки. Дослідники також виявили незвичайну активність в області мозку випробовуваних, названою передньою поясною корою (як вважається, вона регулює активність мигдалеподібного тіла і емоцій).

У виспаних добровольців обидві області мозку активувалися одночасно. Однак у позбавлених сну людей вони були немов рассінхронізіровани – передня поясна кора часто не активувалася під час активації мигдалеподібного тіла. Судячи з усього, ця область мозку не здатна контролювати наші емоційні реакції, якщо ми недостатньо висипаємося.

За словами Тальм Хендлер, ці експерименти показують, що в результаті недосипання ми починаємо занадто емоційно реагувати на самі звичайні повсякденні ситуації. «Мозок втрачає здатність відрізняти важливе від незначного, для нього немов все навколо стає важливим», – говорить вона.