– Яка ти незграбна! Скільки можна все розсипати? Безрука! І в кого ти тільки така вродилася?

У родині, частиною якої чотири роки назад стала Христина, було заведено приходити на всі сімейні посиденьки зі своїми салатами, щоб не втомлювати господиню будинку Світлану Георгіївну. І Христина з радістю готувала салати у себе вдома і з гордістю ставила їх на стіл батьків чоловіка.

Батьки Антона невістку носили на руках, в переносному сенсі. Розумниця, красуня, без шкідливих звичок. А майбутнє поповнення в сімействі й зовсім піднесло Христина на недосяжну для Ані висоту.

– Від тебе внуків не дочекаєшся. Хто тебе таку безруку заміж візьме? – махала на дочку рукою Світлана Георгіївна. – Інша справа – Антон одружився, та дружину-то яку хорошу вибрав! Пощастило твоєму братові, ой як пощастило.

– Аня, ну подивися на себе – як ти сидиш? Спинку прямо, носик вище. Подивися на Христину, вона  – королева! А ти?

– Яка ти незграбна! Скільки можна все розсипати? Навіть сільничку тобі довірити не можна! Безрука! І в кого ти тільки така вродилася? Ну чому ти не можеш хоч трішки бути схожа на Христину?

Можливо, якби не постійно повторювані подібні висловлювання, дівчата і подружилися б. Але Аня злитися на свою матір не могла, а тому всю свою неприязнь і невдоволення перенесла на Христину.

Аня з радістю спостерігала, як Христина набирає вагу при вагітності. Вона не пропускала нагоди шепнути дружині брата про те, що Христина стала схожа на корову і що Антон точно кине товсту дружину після пологів.  Христина на підбивання зовиці не реагувала взагалі ніяк. У відповідь на такі слова, Христина бажала Ані удачі та здоров’я, чарівно усміхаючись.

Аня готувати не вміла від слова зовсім. Спроба підсмажити банальну яєчню закінчувалася округлою чорною вуглиною, а нарізана товстими шматками картопля нехай і виглядала красиво, але була зовсім сирою всередині. Салати обов’язково були пересолені, м’ясо – пересушене. Не дружила Аня не тільки з цим. Особисте життя дівчини теж не складалося.

На цей раз привід зібрати всю родину за одним столом був значним – ювілей Світлани Георгіївни. Від кафе чи ресторану жінка відмовилася, запланувавши відзначити день народження у вузькому сімейному колі. За кілька днів до ювілею матері, Аня із заздрістю слухала телефонну розмову мами.

– Христинко, з тебе олів’є і крабовий салат, аж надто смачно робиш. Йде? Ось і чудово! Ні, не треба подарунків! Головне – приходьте! Як малюк? Сама як себе почуваєш? Тобі якщо важко, ти нічого не роби, так приходь! Ну і добре, що все добре. Чекаю!

Аня скривилася від почутого і в її голові почав вимальовуватися план приниження ідеальної Христини.

На ювілей свекрухи Христина приїхала раніше, щоб допомогти накрити на стіл. Безрукій Аня було сказано сидіти у своїй кімнаті та не висовуватися, щоб нічого не зіпсувати. Світлана Георгіївна розповідала невістці про свою вагітність і про першу зустріч з сином в палаті пологового будинку.

Сміх родичок, що стояв на всю квартиру, неймовірно дратував Аню. Вона крокувала з кутка в куток і радісно потирала руки в очікуванні свого зоряного часу. Дзвінок у двері, купа букетів, подарунків і поздоровлень. Амністія. Можна вийти та сісти за стіл.

Головна страва, немає, ні яке-небудь там м’ясо по-королівськи або креветки паніровані в червоній ікрі, а олів’є Христини, чекало свого часу в холодильнику. Аня прошмигнула повз гостей, кинувши в їх сторону скупе вітання і пройшла в передпокій за гребінцем. І Христина, і Аня – брюнетки. На тому і будувався розрахунок лиходійки.

Аня висмикнула з гребінця з п’ят довгих чорних волосин. Саме за цим заняттям Аню застукала мама:

– Аня, що ти робиш? Мій руки і йди за стіл! Раніше розчесатися не могла? Як завжди – у тебе завжди все в  останній момент! – осудливо похитала головою Світлана Георгіївна.

– Іду, мамо.

Аня затиснула кілька волосин в кулачку і попрямувала на кухню, до холодильника. Додавши в олів’є непередбачений рецептом інгредієнт, Аня акуратно закрила холодильник і, весело посвистуючи, попрямувала до вітальні.

Застілля було веселим. Іменинницю нарядили в слинявчик і змусили читати смішні віршики. Чоловікові іменинниці дали пляшечку з соскою. На тітоньці була смішна зелена перука. Христина голосно сміялася і плескала в долоні, Антон старанно закушував. Музика, сміх, тости та бенгальські вогні. Ювілей.

– Христина такий олів’є готує – пальчики оближіть і душу за добавку продасте! – пообіцяла Світлана Георгіївна і відправилася за чудо-салатом на кухню.

Христина зашарілася від похвали, Аня розпливлася в не обіцяючій нічого доброго посмішці.

– Давайте тарілки! – скомандувала ювілярка, до неї відразу потягнулася з п’ят порожніх тарілок.

Довга чорна волосина, що прикрашала собою першу ж тарілку, викликав бридливий жах.

– Фу, тут волосся! – скривився Антон і відсунув від себе тарілку. Христина почервоніла, взяла тарілку у чоловіка та уважно її розглянула:

– Дійсно – моє волосся. Прошу вибачення. Світлана Георгіївна, давайте я занесу салат. – Христина встала і простягла руку за салатником.

– Нічого, люба, буває. У вагітних часто волосся випадає. Ти тільки не полисій до пологів. –  іронічно сказала Аня.

Світлана Георгіївна переводила погляд з невістки на дочку і назад. Поставивши салатник на стіл, вона сама особисто взяла тарілку з салатом і дістала з нього волосся. Ретельно оглянувши знахідку, Світлана Георгіївна зиркнула на дочку:

– Аня, пішли, поговоримо!

Присутні притихли в очікуванні скандалу.

– Тобі не соромно! Напаскудити вагітній жінці! Це ж твоє волосся! Ти свої патли чесала, коли салат в холодильнику стояв! Признавайся! – пролунав крик іменинниці.

– Мамо, ти що таке кажеш? Як ти можеш думати, що я на таке здатна? – кричала Аня у відповідь.

Христина рішуче попрямувала в кімнату. Розкривши двері, вона почала заступатися за Аню.

– Христинко, ти впевнена що це твоє волосся?

– Впевнена, Світлана Георгіївна. – твердо відповіла Христина.

Навіть не подумавши вибачитися перед дочкою, ювілярка обняла невістку і попрямувала до столу. Аня так і залишилася в кімнаті, червона від сорому.

Через тиждень Аня зняла собі квартиру і зібрала речі. Вона каялася за свою дурну дитячу витівку і картала себе за те, що засмутила вагітну жінку. У перший же день самостійного життя, Аня приготувала цілком пристойний омлет. На обід дівчина зварила суп, дуже навіть їстівний. А ввечері, по дорозі до магазину, вона познайомилась з симпатичним хлопцем.

Через місяць Аню було не впізнати. Упевнена в собі молода жінка, яка знає собі ціну. Вона розцвіла без щоденних докорів і моралей матері. Аня навіть знайшла в собі сили поговорити з Христиною і покаятися у своєму вчинку. Єдине, про що шкодує дівчина, це те що вона не покинула рідну домівку відразу після закінчення інституту.

– Скільки маминих гидот я б тоді не почула. – зітхає Аня.