– У санаторій? Ти серйозно вважаєш, що місце під назвою «Останній притулок» – це те, на що заслуговує твій батько? Ти серйозно?

Аня тільки вчора пішла в декретну відпустку, а тому вирішивши всі свої справи з день, з нетерпінням чекала на повернення чоловіка з роботи.

– Привіт, – з посмішкою дивлячись на дружину, сказав Михайло, – як ваші справи? Як малюк? – з цими словами чоловік погладив Аню по животику, в якому ріс і розвивався їхній первісток.

– Вчився грати в футбол, – посміхнулася жінка, а потім, змінивши тон на більш серйозний, поцікавилася, – ти, коли за батьком поїдеш?

– Не знаю, – важко зітхнувши промовив Михайло. – Я сьогодні знайшов непогане містечко, завтра поїду, подивлюся як там і що. Якщо все влаштує, то почну оформляти документи батька.

– Яке місце? – тремтячим голосом запитала Аня, – ми ж вирішили, що ти привезеш Степана Даниловича до нас …

– Куди до нас? – переходячи на крик, запитав Михайло, а потім, знизивши тон, продовжив, – Аню, ну куди до нас? У нас двокімнатна квартира, скоро дитина з’явиться, де ми всі розмістимося? – ніжним голосом, як розмовляють з нерозумними дітьми, промовив чоловік.

– У тісноті, та не в обіді, – відповіла з посмішкою Аня, яка звикла жити у великій і дружній родині та допомагати рідним і близьким. – Тим більше у твого батька добротний будинок в селі. Можна його продати й купити квартиру побільше, щоб всім місця вистачило, – продовжила Аня.

– Ну, я навіть не знаю … Мій тато – людина непроста, за ним доглядати треба. Поїсти приготувати …

– Ти говориш про свого батька як про немічного старого. Йому ж  шістдесят сім тільки. Я думаю, щоб він в житті не погодився б жити з нами, якби була жива твоя мама. Він же через неї в село поїхав, а одному йому там не в радість, – пояснювала Аня, дивлячись на чоловіка.

– Ну, якщо ти так хочеш, то давай привеземо батька до нас, але тільки на час, доки я його документи оформлю в …

Михайло запнувся, не знаючи, як правильно назвати те місце, куди він хоче відправити батька. Будинок перестарілих звучало надто грубо, тому подумавши трохи, чоловік сказав:

– У санаторій. Дивись, яке миле містечко, – промовив Михайло, простягаючи дружині буклет.

– «Останній притулок», – ворушачи губами, прочитала Аня. – Ааа … Любий, тебе не бентежить назва? Звучить як кладовище! – знизав плечима, сказала жінка.

– Цвинтар? – обурився Михайло. – Якби ти знала, скільки коштує перебування на цьому «цвинтар», то ти б зомліла. І, до речі, туди можна потрапити тільки через своїх. Містечко вважається елітним. Мені все контакт прокурор дав.

Михайло, не помічаючи настрою дружини, продовжував говорити, – так він прилаштував туди свою матінку і задоволений. Природа – шикарна. Ліс, річка …

– Міша, замовкни, – благала Аня, яка більше не могла слухати промов чоловіка.

Для неї це звучало  жахливо. Коли її велика родина розпалася в одну мить, коли померли всі її рідні та близькі, жінка ледь не збожеволіла від горя і туги. З депресії її витягнув саме Михайло. Він повернув Аню до життя своєю турботою і любов’ю, а зараз цей чоловік говорив жахливі речі, і Ані було гірко їх слухати.

– Привези батька до нас, прошу. Ми знайдемо спільну мову, він не буде нам заважати, – прошепотіла Аня.

Михайло кивнув, погоджуючись. «Нехай батько поживе з нами, поки я буду оформляти йому документи в« Останній притулок ». Аня за цей час награється в добру дівчинку і сама буде рада, що свекор з’їжджає », – думав про себе Михайло, обіймаючи дружину.

Через три дні у квартирі Ані та Михайла з’явився тихий Степан Данилович. Жінка бачила батька чоловіка всього кілька разів: на власному весіллі та коли померла свекруха. Незважаючи на далеке знайомство, Аня швидко змогла знайти спільну мову з чоловіком.

Абсолютно безпорадний в побуті Степан Данилович був прекрасним виконавцем. Він не здатний був зварити суп, а ось начистити картоплю, натерти моркву або помити посуд, винести сміття, пропилососити квартиру чи піти в магазин зі списком  – ніколи не відмовляв. Спілкуючись з чоловіком, Аня дізналася багато цікавого з області географії, біології та астрономії. Степан Данилович був начитаний і ерудований.

З кожним днем ​​Аня переймалася до свекра все більшою симпатією, а ось рідного сина батько дратував. Михайлу не подобалося, що тато вечорами дивиться телевізор, що занадто рано встає, голосно ходить, часто змиває в туалеті воду. Михайло постійно був усім незадоволений і кожен раз шукав причину, щоб зачепити батька.

– Тату, а можна їсти акуратніше? – говорив «люблячий» син, коли батько кидав на стіл крихти хліба.

Аня бачила все це, але в глибині душі сподівалася, що все налагодиться. Мрії жінки розбилися в одну мить.

– Тату, – збирай речі, прийшовши в один із днів додому, закричав з порога Михайло.

– Навіщо йому збирати речі? – запитала Аня, яка вийшла на крик чоловіка.

– Як навіщо? – здивовано підняв брови Михайло, – ми ж говорили, що батько поживе у нас тимчасово, поки я оформляю його в санаторій.

– У санаторій? – закричала Аня, – ти серйозно вважаєш, що місце під назвою «Останній притулок» – це те, на що заслуговує твій батько? Ти серйозно?

– Аня, я не хочу з тобою нічого обговорювати! Я все вирішив. Я не можу жити в одній квартирі зі своїм батьком, у нас мало місця. І це не обговорюється. Точка, крапка. Ти мене зрозуміла?

– Але … – зі сльозами на очах почала говорити жінка, але не встигла закінчити фразу.

З кімнати вийшов Степан Данилович зі своєю пошарпаною валізою в руках.

– Чи не нервуйся, дочка, – по-батьківськи сказав Степан Данилович, дивлячись на Аню, – тобі шкідливо. Думай про дитину. А зі мною все буде добре, – посміхнувшись невістці, чоловік перевів погляд на сина, – ну, поїхали, синку.

– Поїхали, – сказав похмурий Михайло і, не дивлячись на дружину, вийшов з квартири.

Сумний Степан Данилович поспішив слідом, а Аня, залишившись одна, гірко заплакала, не розуміючи, як їй тепер спілкуватися з Михайлом.

 

Пройшов місяць. Михайло усіма силами намагався поводитися так, ніби нічого не сталося, от тільки Аня сильно змінилася. Вона стала сумною, холодною і постійно просила чоловіка забрати батька з «Останнього притулку».

– Не місце йому там, не місце! – дивлячись на чоловіка, говорила Аня, – у нас йому було добре, та й я з ним порозумілася.

– Досить з мене! – в один з днів не витримав таких розмов Михайло. – Якщо ти не припиниш себе так вести, то я піду від тебе. Так і знай. Не подивлюся на те, що ти вагітна.

Чоловік був упевнений, що дружина злякається і припинить всі ці розмови, але вийшло інакше.

– Що ж, йди, – холоднокровні промовила Аня, – все одно я не зможу жити щасливо з людиною, яка здала свого батька в будинок перестарілих. Речі тобі зібрати?

– Сам впораюся, – відповів злий Михайло, який вирішив, що дружина просто хоче пограти, випробувати його на міцність.

Але Аня НЕ жартувала. Вона не подзвонила чоловіку ні через день, ні через тиждень, ні через місяць. Михайло вирішив сам піти на примирення і подзвонив дружині.

– Можна я приїду?

– Приїжджай, – просто відповіла Аня.

Михайло зрадів, купив квіти, фрукти та поїхав до дружини. Подзвонивши у двері, чоловік чекав, поки Аня відкриє. Яким же було здивування Михайла, коли на порозі замість вагітної дружини, він побачив батька.

– Ти? – тихо прошепотів Михайло, – що ти тут робиш?

Степан Данилович не встиг відповісти на питання, за нього це зробила Аня.

– Я забрала твого батька до себе. Тепер він живе тут, у моїй квартирі.

Михайло нічого не відповів, мовчки розвернувся і пішов. Так само мовчки він подав на розлучення, написавши Ані повідомлення, в якому було лише одне слово: «Зрадниця!»

Що жінка зробила не так, вона не розуміла. Аня вважала, що вчинила по совісті та ні про що не шкодувала. А Степан Данилович був щасливий. Він відчував себе таким важливим і потрібним, крокуючи по парку з коляскою, в якій мирно спав новонароджений внук! Такі справи…