Після того випадку пройшло вже багато років, але я й досі не можу їсти те, що приготував хтось інший

Ця ситуація трапилась зі мною ще в дитинстві, років 20  тому. Поїхали ми з мамою влітку до родичів у село. Мені було 7-8 років. По приїзду в нас був обов’язковий ритуал: сходити в гості до всіх знайомих, сусідів, дядьків-тіток, двоюрідних бабусь.

Мені це все було якось не дуже цікаво, хотілося швидше звільнитися від цих застільних розмов і рвонути на велосипеді в сторону озера. І ось в один прекрасний день мама каже: «Ну сьогодні до баби Паші сходимо і все, план з відвідин родичів виконали.»

Радості моїй не було меж. Жила баба Параска далеко на відшибі, за межами села, в старій хатинці лісника. Ми дуже довго йшли, збираючи по дорозі дику малину та ожину, і нарешті прийшли. Господиня про наш візит не знала, поралася на городі, підгортала сапкою картопля. Побачивши нас, зраділа, побігла обніматися, запросила в будинок.

Ми дорогою добряче зголодніли, тому не відмовилися від сніданку на швидку руку. У баби Паші величезне господарство: кури, качки, кролики. Вона принесла найсвіжіших курячих яєць і поставила їх варитися. На столі з’явилися домашня сметана, житній хліб, ватрушки. Поки вони з мамою обмінювалися новинами та спогадами, зварилися яйця, господиня їх почистила і виклала в тарілку, ми сіли до столу і почали з апетитом снідати.

Тут я помічаю, що на очищених варених яйцях є сірі патьоки – сліди брудних рук. До нашого приходу баба Параска поралася на городі, і мабуть, забула помити руки. І тут господиня, вловивши мій погляд і зрозумівши причину замішання, швидко бере яйце і чистить … ротом. Під звуки наших з мамою падаючих щелеп, вона послідовно бере з тарілки кожне яйце, кладе його в рот і через секунду, як фокусник виймає чисте!

Мені здавалося, що апетит у мене пропав на кілька днів. Ми мовчки йшли назад, перебуваючи в шоці від побаченого. Тільки ближче до вечора, мені насилу вдалося з’їсти яблуко (після 5-хвилинного миття кип’яченою водою).

Стільки років пройшло, а я все ще з величезною недовірою ставлюся до їжі, приготовленої сторонніми людьми.