Ну що, мамо, догодили тобі з подарунками, – жартома поцікавилася велика сім’я

Коли Ілля і Юра впоралися зі своєю картоплею – упакували багажник авто, їх відвела трохи в сторону старша сестра Надія. Озираючись на хвіртку в город – не підходить чи матір, вона сказала:

– Давайте порадимося, як будемо відзначати сімдесятиріччя мами, адже скоро вже – рівно через три тижні. Може, нам всім скинутися та купити що-небудь цінне – потрібне їй?

– А що їй потрібно? – сказав Ілля, який молодший за Надію на два роки і живе в обласному місті.- Газ ми їй зробили, холодильник купили? Так навіщо він їй, тільки коли ми приїжджаємо …

– Ні, це не справа, – сказав Юра, який на три роки молодший Іллі і теж в обласному місті живе і працює на тому ж заводі, де і Ілля, тільки Ілля працює інженером з техніки безпеки, а Юра майстром, – не справа це – одну річ купувати, так не цікаво. Всі приїдемо, можна сказати, табором, а річ одну привеземо. Ми з Ларискою купимо різні подарунки; від мене одне піднесемо, від неї інше, від онучат якусь дрібничку або коробку цукерок м’яких.

– Я теж так думаю, – підтримав Ілля, – цікавіше буде. А ти в своєму районному містечку можеш підібрати щось старече; а Маринка може їй валянки приготувати, у них в селі майстри є, сама говорила, та й Петро її що-небудь придумає, він же все-таки голова і зв’язки у нього он які …

– Ну, може бути, воно так і краще, – погодилася Надія; про це я Маринці через Петра і скажу; он-то в тиждень по три рази до нас заглядає. Значить, збираємося всі в суботу на дванадцяту годину.

– Ні, – сказав Ілля, – ми, мабуть, не встигнемо, давайте-но годині в другій.

– Можна і в другій.

– На зиму начебто все їй припасли, – задумливо сказав Юра.

– Все-то воно все, – зітхнула Надія, – так самій вже сімдесят …

– Що ж тут поробиш, – сказав Ілля.

– Могла б з ким-небудь жити з нами, так у всіх у нас діти – шум, гам … А їй тиша необхідна – тиск …

– Їх тут Артемиха налякала: з’їздила в Сибір до своєї Зіні, пожила та й назад голоблі повернула, – сказав Юра, – а хату вже продала, а улюблений синок Гришка п’є безпробудно та з Маруською-дружиною буянить, ось вона, бідна стара, і не знає куди подітися тепер, всім бабам і каже: «Сидіть, жіночки, в своїх хаточках, боже вас сохрани, не йдіть до синів та до дочок на проживання, ох не солодко з теперішніми дітьми жити …» Ходить до всіх та й тлумачить одне і також. Ось і спробуй умовити …

Але тут рипнула хвіртка – поверталася з-під яблуні мати з кошиком і всі примовкли.

– Ілля, – сказала мати, – ти що ж не прилаштувати на свою машину зверху таке, як у Михайла Семенова, щоб поклажу ще якусь розмістити. Стільки яблук в цьому році! Куди їх дівати?

– Суши, мамо, компот питимеш всю зиму.

– Ай, компот … Одній мені не дуже багато треба …

– Ми будемо пити, мама, коли в гості заявимося; не пропаде, – бадьоро сказав Юра.

– Взимку часто вже не наїздишся: дороги як замете, дуже не розженешся, Юра. Що ж тут – асфальт? .. А ти, Надія, все для себе приготувала? Хоча тобі тут близько, якщо що і забудеш, Петру Маринчиному скажеш, він тобі і привезе.

– Мама, – сказала Надія, – ми ось тут обговорюємо, як будемо відзначати твій ювілей. Жди нас всіх в суботу, рівно через три тижні, до другої години дня.

– Чого там обговорювати … Приїжджайте, всі зберемося, побачимось. А то разом рідко збираєтеся: то один загляне, то інший.

– Тільки ти не турбуйся, мама, – сказав Ілля, – ми самі все привеземо – і продукти, і все інше …

Старенька, коли залишилася одна, провівши хлопців в дорогу, присівши на ганку, почала міркувати про те, що ж їй все-таки приготувати на стіл через три тижні в суботу.

«Замочу-но я діжку антонівки, – вирішила вона, – через три тижні вони вже будуть відповідні для закуски; попрошу Герасима, щоб він за день до їхнього приїзду обскуб двох курей (навіщо їх на зиму багато залишати), яєць найсвіжіших подам, Юрка п’є сирі, сальця ще є у мене, ну і відварити їх улюблену картоплю, що ж ще?

Огірки є. Охо-хо, – зітхнула вона, – вік прожила, озирнутися колись було. У тридцять три роки залишилася вдовою, чотирьох дітлахів довелося на ноги піднімати. Правда Надія вже допомагала, Ілля підтягувався, та все ж сама про все дбала.

Раніше всіх в призначену суботу приїхали Маринка, Петро і їх рудоволосий восьмикласник Вадик. Але довго не змусили себе чекати і інші; всі зібралися за півтори години до призначеного терміну; мабуть, кожному хотілося приїхати першому.

Всі щось радісно, ​​збуджено, навперебій говорили, вносили в хату пузаті портфелі, сумки, сітки, згортки, ну а мати, звичайно ж, зовсім зацілували. Мало-помалу вгамувалися і почали, шарудячи різними обгортковими паперами, викладати подарунки.

Перша, за старшинством, піднесла Надія.

– Ось, мама, я тобі сама своїми руками зв’язала теплу вовняну кофту, носи на здоров’я, не застуджуюйся, не хворій.

Ілля всіх здивував – все-таки поставив перед матір’ю новий маленький – зростом з табуретку – холодильник.

– Ось, мати, – сказав він гордо, – тепер хоч сніг, хоч спека на дворі – продукти твої не пропадуть, завжди свіжі будуть під рукою. Думаю, що за місткістю він ні малий, ні великий …

Дружина Іллі Тетяна накинула на плечі свекрухи чорну блискучу плюшеву жакетку. (Де вона її дістала ?! Таких в магазинах останнім часом не видно було.)

Юра теж здивував – виставив блискучий електричний самовар.

– Мама, щоб завжди сиділа за свіженьким чайком, – сказав він радісно і, міцно стиснувши худенькі плечі, три рази поцілував матір.

Маринка приготувала матері м’які валянки з калошами, а Петро Максимович роздобув розкішний жовто-золотистий абажур.

– Ось, мати, – сказав він густим басом, – повісимо, буде добре, а то лампочка он гола, некрасиво якось, ..

Коли подарунки всі вже були викладені, мати, ще всіх разом подякувавши, занепокоїлася – треба ж на стіл збирати, з дороги все …

Вона вже підійшла до печі, взялася за заслінку, але тут всі запротестували: іменинниці, мовляв, не слід сьогодні возитися з горщиками, а Юрка, витягуючи з портфеля вино і фотоапарат, весело, трохи награно запитав:

– Ну, мати, признайся чесно, догодили ми тобі? ..

– Та як же, Юра, як же … Стільки всього навезли, що і … і куди вже мені … Правда, привезли б ви мені якесь, хоч старе, радіо, яке може і після дванадцятої ночі говорити; є такі, я знаю. Буває, як думки всякі в голову лізуть, не можу заснути, хоч що хочеш з собою роби, лежу одна в хаті і лежу, словом ні з ким обмовитися, а так би я його включила і слухала, і здавалося б, що хтось є зі мною в хаті, не одна …

Всі, хто розмовляли, спіткнулися на півслові, застигли …

Вадик штовхнув у плече Женьку і сказав тихенько:

– Подивися на них, як у Гоголя в «Ревізорі» – німа сцена …