“Дівчинко моя, в будь-якій ситуації завжди вибирай себе!” – зі сльозами на очах згадала вона слова бабусі, яку так любила…

Ліда пообідала в кафе неподалік роботи та хотіла розрахуватися.

– Вибачте, недостатньо коштів. – сказав офіціант.

– Це якесь непорозуміння … – відповіла вона.

Дівчина не могла згадати, куди витратила гроші з карти. Вона почала шукати очима в залі знайомих, адже тут часто обідають її колеги. Офіціант терпляче чекав.

– Дівчино, дозвольте за вас розрахуватися, – пролунав голос з сусіднього столика. Обличчя молодого чоловіка здалося їй знайомим.

– Дякую, але тільки в борг, – відповіла Ліда.

Вона все намагалася згадати, де ж його бачила.

– Ми вчилися в одній школі, тільки ви на три роки раніше за мене її закінчили. А зараз наші офіси знаходяться на одному поверсі, – він ніби прочитав питання в її очах.

– Вибачте, я дуже розсіяна.

Віктор здався їй веселим і розумним хлопцем. З ним було приємно весною гуляти вечірнім містом Їхні стосунки розвивалися дуже швидко, а вже через місяць він переїхав жити до Ліди. Дівчина була ще не готова до спільного життя, але Віктор переконав її, що так вони заощадять на оренді квартири та бензині.

Насправді заощадив Віктор, оскільки Ліда жила у квартирі, подарованій їй батьками. І продукти, і бензин найчастіше купувала вона.

Але стан закоханості, в якому перебувала дівчина після знайомства з Віктором,   не дозволяв їй тверезо дивитись на ситуацію. Яка різниця, хто скільки витрачає грошей на спільне життя, якщо вона любить, її люблять і вона щаслива!

Восени важко захворіла бабуся. Ліда допомагала матері доглядати за нею, додому  поверталася досить пізно. Одного разу Віктор вибухнув:

– Я вже не пам’ятаю, коли ми проводили вечір разом! Ти повертаєшся щовечора втомлена і тут же засинаєш.

Ліда спочатку розгубилася, вона не очікувала, що Віктор, її коханий, ніжний, добрий, лагідний, може так себе вести. А потім прокричала у відповідь:

– Але ти ж знаєш, що моя бабуся помирає, я всі вечори після роботи проводжу з нею!

Вона хотіла ще розповісти, що бабуся – найближча для неї людина. Що батьки чотири роки працювали в Іспанії, бабуся жила з нею. Але розплакалася і пішла у ванну.

Потім Віктор заспокоївся і довго умовляв його пробачити. Того вечора вони помирилися. Віктор став знову уважним і турботливим, прибирав у квартирі, чекав пізно ввечері втомлену Ліду з вечерею.

Бабуся померла через два тижні. Про квартиру Ліда з мамою вирішили подумати пізніше. Але з бабусею жила стара кішка. У неї не було імені, точніше, її звали Кішка. І ось треба було комусь забирати зі спорожнілої квартири Кішку до себе.

– Доню, ти ж знаєш, що у тата алергія …

– Так, звичайно, я заберу її. Вона нагадуватиме мені про мою бабусю.

Коли Ліда увійшла у квартиру з Кішкою, Віктор промовчав. З виразу його обличчя можна було прочитати, що він незадоволений. Але Ліда була поглинена своїми думками: про бабусю, якої їй буде дуже не вистачати, про Кішку, яка відчувала стрес від переїзду.

Одного разу на початку грудня Ліда повернулася додому раніше. Віктор трохи прихворів і залишився працювати вдома. Дівчина заглянула в кімнату – він дрімав на дивані, вона не стала його турбувати, тихо пішла на кухню.

Котяча миска була порожня. Ліда насипала корм і покликала Кішку. Зазвичай вона бігла на звук корму, який насипають в металеву миску. Кішка не прийшла.

Дівчина заглянула в кімнату, у ванну, в туалет – Кішки ніде не було. Ліда повернулася на кухню, відкрила двері на балкон: Кішка сиділа там – сірий клубочок, засипаний снігом.

Побачивши дівчину, вона вбігла на кухню. Ліда дбайливо взяла її на руки, схопила кухонний рушник, почала витирати мокру холодну шерсть. Кішка замурчала, почала лизати дівчині ніс, щоки, на яких раптом рікою потекли сльози …

Ліда увірвалася в кімнату.

– Ти ідіот?!

Віктор сів, кілька секунд дивився на дівчину, зрозумів, що її розлютило.

– Вибирай слова!

– А як ще можна назвати людину, яка в холод викинула бідну тварину на балкон?! А якби вона зістрибнула і втекла? А якщо вона захворіє?

– Вона заважала мені працювати.

– Не бреши! Вона тебе боїться і до тебе не підходить!

– Заспокойся, нічого з твоєю кішкою не трапиться. І взагалі, їй вже пора за господинею.

Ліда і сама не зрозуміла, як так вийшло: але її рука раптом потяглася до обличчя Віктора – і пролунав гучний звук ляпаси. Віктор різко встав. Ліда трохи похитнулася від удару у відповідь. Фізичного болю вона не відчула. Вірніше, заболіло не обличчя, куди припав сильний чоловічий удар, болем відгукнулося щось глибоко всередині.

– Забирайся геть! – Ліда не впізнала свій голос. Він був рішучим та агресивним.

Віктор раптом заспокоївся.

– Пробач, у мене був важкий день, я хворію, терміни за проектом зриваються …

– Геть з моєї квартири!

– Пробач, благаю, я сам не розумію, як так вийшло.

Ліда вийшла з кімнати. Вона сиділа на кухні й чула, як Віктор збирає речі, як замовляє таксі. Потім він зайшов на кухню і поклав на стіл ключі. Ліда пила чай. Кішка, яка дрімала у неї на колінах, напружилася.

– Як нерозумно, через якусь кішку …

Ліда мовчки продовжувала пити чай, іншою рукою погладжуючи та заспокоюючи Кішку.

Віктор вийшов. Перед тим, як грюкнути дверима, пробурчав:

– Дурепа, вибрала кішку!

– Насправді я вибрала себе.

 

Ліда сиділа в тиші. Було чути тільки мурчання Кішки та звуки холодильника. Ліда плакала і згадувала бабусю, яка часто їй повторювала свою улюблену фразу: “Дівчинко моя, в будь-якій ситуації завжди вибирай себе!”